「山笑ふ」という俳句の春の季語のごとく、いよいよ、新潟県各地でも柔らかな薄緑色の新芽が山々を彩り始めました。この景色に喜びを感じている人はきっと少なくはないはず。それくらい格別な雪国の春を楽しみに、県内外から足を運ぶ人がいるスポットがあります。それは、長岡市の西山丘陵にある雪国植物園。雪どけ直後に雪割草やカタクリの花が咲き誇ることで、里山の植物を愛する人たちによく知られた植物園です。しかし、この植